Thursday, February 16, 2006

[book review] The Invisible Ring

The Invisible Ring
By Anne Bishop

ชนิด : นิยายแฟนตาซี
สำนักพิมพ์ : Roc; Reprint edition (October 1, 2000)

จำนวนหน้า : 416 หน้า

Jared ทาสหนุ่มที่ฆ่านายของตัวเอง และหลบหนีไปได้ถูกจับตัวมาอีกครั้งเพื่อที่จะถูกประมูลตัวในเทศกาลค้าทาสของเมือง และผู้ที่จะกำลังประมูลตัวเขาไป ก็คือ Grey Lady ผู้ซึ่งมีกิตติศักดิ์ขึ้นชื่อว่า ทาสทุกคนที่ถูกประมูลไปไม่เคยมีใครกลับมาอีกเสียด้วย!

อย่างไรก็ดี ระยะเวลาระหว่างรอนแรมกลับไปสู่เมืองของ Grey Lady ก็พิสูจน์ให้เห็นว่า สิ่งต่าง ๆ ไม่ได้เป็นไปอย่างที่คาดหมายเอาไว้แต่อย่างใด นอกเหนือจากผู้ร่วมเดินทางแต่ละคนจะมีความลับและความในใจของตัวเองแล้ว แม้แต่ตัว Grey Lady เองก็ดูเหมือนจะมีความลับที่พยายามปิดปังไม่ให้คนอื่นรับรู้เสียด้วย ... และกับตัวของ Jared เอง ก็ต้องเลือกที่กลับไปสู่การเป็น Warlord ที่ตัวเองเคยเป็นก่อนจะกลายเป็นทาส และที่สำคัญ เรียนรู้ความหมายของเกียรติยศและหน้าที่

เรื่อง Invisible Ring นี้ แม้จะอิงสภาพสังคมและโลกเดียวกับชุด Dark Jewels Trilogy ของ Anne Bishop จึงเป็นทั้ง stand-alone และทั้ง prequel ของชุด ทั้งนี้ คือเป็น stand-alone ในแง่ที่ว่า สามารถอ่านได้โดยไม่ต้องอ่าน Dark Jewels Trilogy มาก่อน (แม้คนที่อ่านใหม่จะต้องใช้เวลาระยะแรกทำความเข้าใจกับสภาพความเป็นไปของโลกในเรื่องบ้างก็ตามที) และเป็น prequel ที่จะตอบสนองนักอ่านที่ยังติดใจกับตัวละครหลักหลายตัวของเรื่องโดยให้มีการกล่าวพาดพิงถึงตัวละครเหล่านี้เป็นระยะ ๆ อย่างไรก็ดี การที่ Invisible Ring เป็นเรื่องเล่มเดียวจบจึงทำให้การดำเนินเรื่องค่อนข้างกระชับ และตรงไปตรงมา ไม่สลับซับซ้อน รวมถึงเกิดมีการผูกปมเรื่องที่ชัดเจน ซึ่งถือได้ว่าเป็นจุดเด่นที่เห็นได้ชัดของเรื่องเลยทีเดียว นอกเหนือไปจากอีกจุดที่ชอบเป็นส่วนตัว คือ การเล่นความหมายเชิงสัญลักษณ์เกี่ยวกับชื่อเรื่อง - Invisible Ring คืออะไร และมีความหมายขนาดไหนก็ต้องหาคำตอบกันเอง

โดยรวม ถือว่า Invisible Ring ค่อนข้างน่าสนใจ และคุ้มค่าที่จะอ่านในระดับหนึ่ง อย่างไรก็ตาม ถ้ายังไม่เคยอ่าน Dark Jewels Trilogy มาก่อน ก็ต้องขอเตือนว่าอาจจะทำให้ต้องตกหลุมอ่าน Dark Jewels Trilogy ต่อไปโดยไม่รู้ตัวก็ได้ อีกประการหนึ่งก็คือ รูปแบบการดำเนินเรื่องและการใช้คำของ Anne Bishop อาจจะค่อนข้างดิบสำหรับหลาย ๆ คน ... อย่างที่เคยมีคนวิจารณ์ไว้ว่า เรื่องของ เธอ เหมือนการดื่มกาแฟ expresso คือ แรง แล้วก็ขม ..... แต่ก็นะคะ เมื่อเริ่มคุ้นลิ้น ก็จะชอบ แล้วก็ติดใจได้ง่าย